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miércoles, 11 de diciembre de 2019

El Palacio de Cibeles y la maestría de Antonio Palacios

En este año del centenario del Palacio de Cibeles me gustaría hacer una entrada especial, para dar la solemnidad que se merece a este monumento, auténtico símbolo de la capital de España. Desde el 2011 desarrolla nuevos usos, diferentes a aquellos para los que fue creado. Hoy es sede del Ayuntamiento de Madrid, cuyas dependencias en la Plaza de la Villa venían quedando algo pequeñas y obsoletas. También se ubica en el mismo el espacio cultural y de eventos llamado CentroCentro. Merece la pena hacer una inmersión en la historia de este edificio y ambientarnos en el Madrid de las dos primeras décadas del s XX. Habría que remontarse al 19 de agosto de 1904, cuando las Cortes aprobaron la idea de hacer un nuevo edificio que fuera palacio de Telecomunicaciones en ese punto de Madrid. Resultó ganador el proyecto presentado por los arquitectos Joaquín Otamendi y Antonio Palacios, que ya colaboraban juntos en otras exitosas obras por esas fechas, como el Puente de María Cristina de San Sebastián (1905). Esta obra se retrasó mucho en el tiempo y tuvo bastantes problemas burocráticos, ya que se asentaba sobre el solar del parque del Retiro. En consecuencia, aunque la primera piedra se puso en 1907, no se llegó a inaugurar hasta el 14 de marzo de 1919 por el rey Alfonso XIII.  Confirmaba la idea de que el centro económico y de comunicaciones se trasladaba hacia el E de la puerta del Sol a inicios del sXX, tras la creación y edificación del Ensanche madrileño. Así teníamos en un mismo punto el Banco de España y el del Río de la Plata, el Palacio de Telecomunicaciones y, más tarde, el CBA (enclave cultural junto al cercano Museo del Prado)

Vista general del Palacio de Cibeles en 1919, en una tranquila plaza
(fotografía del Museo de Historia de Madrid)

Hoy la zona está con mucho más tráfico y ruido (SIEMA Matritensis)

El exterior del Palacio de Correos, Telégrafos y Comunicaciones presenta una gran fachada que da a tres calles. La fachada central mira a la propia plaza de Cibeles, tiene forma cóncava y nos da la sensación de ser como un abrazo a la ciudad. Es la más elaborada, en cuanto a sus líneas arquitectónicas, decoración escultórica y trabajos de hierro. Rematada por dos torreones en las esquinas y un gran torreón central, que parece un cimborrio octogonal sobre el crucero, como si de una catedral se tratara. De hecho, el pueblo de Madrid, la llamaba popularmente "Nra Sra de las Comunicaciones". Presenta 70 ms de altura máxima y recuerda al estilo plateresco en sus esculturas y decoración que va en aumento según se asciende en altura, con esos remates como de tracería y pináculos del plateresco.

Parte central con las pilastras en los huecos, diferentes galerías, modernos pináculos,
decoración vegetal y de escudos (SIEMA Matritensis)

Se accede por medio de una puerta colosal de hierro, con diseño modernista, bajo una marquesina de hierro y cristal, sobre la que cierra un arco con decoración de piedra de diversos escudos, flanqueado por pilastras gigantes. Desde diciembre del 2019 podemos acceder por medio de modernas puertas giratorias acristaladas, modernizando el acceso de puerta giratoria en la época original. En los laterales los muros se dividen en tres partes: una logia de altos pilares que se rematan en curiosos capiteles art deco y escudos. Esos pilares sujetan arcos rebajados con sus ménsulas en el centro. En la parte siguiente otro tipo de logia donde pilares de piedra de diferente anchura se alternan, entre cristales y decoración repetitiva de escudos y vegetales. Remate más clásico en las esquinas y una cornisa final que cierra todo el conjunto en horizontal. El otro lateral se extendería por la calle Alcalá.

Torre achaflanada y de base pentagonal, que cierra uno de los laterales que recorren 
el Paseo del Prado (SIEMA Matritensis)

Lateral que da al Paseo del Prado (SIEMA Matritensis)

Antonio Palacios mantiene vivo el recuerdo del maestro con el que se formó, por ejemplo, en el Palacio de Fomento (hoy Ministerio de Agricultura). Se inspira en el Palacio de Cristal del Retiro para la planta, en forma de T. También de Ricardo Velázquez Bosco coge la magnificencia de los edificios, los diferentes volúmenes, la luminosidad, galerías de arcos y la combinación de diversos materiales generando ese colorido característico: piedra, cerámica, mármol, madera, hierro y cristal. Ascendemos por una escalera monumental de mármol blanco con fina balaustrada también del mismo material. Llegamos a un distribuidor cubierto por una original cúpula formada por cuadrados de diferentes alturas y enmarcada en arcos rebajados con escudos pequeños y cuatro escudos grandes en cada una de las esquinas, que nos recuerdan a los de Carlos V

Escalera de mármol monumental (SIEMA Matritensis)

Detalle de la balaustrada de mármol de la escalera (SIEMA Matritensis)

Decoración del hall distribuidor, cubierto como con cúpulas decrecientes y arcos con escudos en tonos dorados (SIEMA Matritensis)


Detalle del arco lateral, con la cabeza de Mercurio (por las comunicaciones) en el centro, los grandes escudos dorados con cabezas de dos águilas, como los del Emperador Carlos V en los extremos ,en el friso los símbolos de Castilla (SIEMA Matritensis)

Bello cruce de arcos con toda la decoración en estucos ideada por Palacios para
las partes superiores (SIEMA Matritensis)

Esa planta nos lleva a las tres secciones con las que contaba el edificio: correos, telégrafos y comunicaciones. Se percibe muy bien en el interior las grandes dimensiones del edificio, así como los materiales constructivos y la idea que tenía Antonio Palacios de hacer de la arquitectura un arte global, que integrase todo (escultura, cerámica, mobiliario, decoración en hierro, lámparas). Así también habían trabajado Gaudí, cuidando todo tipo de detalles o, en Madrid, Arturo Mélida. Da gusto contemplar esos grandes pilares y estructuras de hierro, revestidas de placas de mármol. O los elegantes y grandes mostradores originales, así como las lámparas de diseño art decó para los diferentes pisos.

Mostradores originales para uso del público (SIEMA Matritensis)

Mostradores que daban a las dependencias de los funcionarios, separados por pilares, que
son de hierro, pero forrados de mármol (SIEMA Matritensis)

Apliques originales de Palacios, de bronce y cristal en la parte baja (SIEMA Matritensis)


En esta primera planta, según subes las escaleras de entrada se dispone, a la derecha, unos mostradores de Turismo Madrid. También podemos ver hoy en día el Belén del Ayuntamiento de Madrid en el lado izquierdo, y dirigirnos a tomar algo en la moderna Cafetería de la esquina, con amplias cristaleras desde las cuales se tienen bonitas vistas de la calle Alcalá. En ese ángulo, se situaba la Capilla a la que podían acudir los funcionarios. Se trata de una pequeña estancia alargada cubierta con decoración neogótica y a la cual se entra por puertas de buena madera cuyos remates recuerdan al arte plateresco. En las torres de las esquinas situó Antonio Palacios unas escaleras con alto zócalo de cerámica andaluza  (en colores vivos y escenas que recuerdan a los grutescos platerescos o las granadas de los RRCC). Esa decoración se extiende al subir por todas las plantas. También destacan los ventanales que proporcionan una gran iluminación. Y es de agradecer que se haya conservado la caja antigua del ascensor con todo el trabajo de hierro modernista.

Detalle del techo de la Capilla con el moderno recuerdo de las 
bóvedas de crucería, en este caso nervios sobre techumbre plana
(SIEMA Matritensis)

Puertas de la Capilla antigua (SIEMAMatritensis)

Detalles de los zócalos cerámicos que recorren las escaleras laterales 
originales de Palacios (SIEMA Matritensis)

Detalle: grutescos, enlazados de series infinitas (SIEMA Matritensis)

Detalles de los círculos de granadas (SIEMA Matritensis)

Elaborado trabajo de hierro en la caja del ascensor (SIEMA Matritensis)

Una de las vistas desde los ventanales de la fachada principal
(SIEMA Matritensis)

En las primeras plantas, que cruzan las pasarelas de hierro y cristal, revestidas de mármol en los laterales, la decoración es más sobria. Incluso, a veces, nos recuerdan las formas geométricas limpias de la Escuela de Viena. Pero una vez que se acaban las pasarelas, la vista se va a la decoración de los arcos laterales y las cubiertas de amplias vidrieras que tienen los dos patios. Estamos en Centro Centro, un espacio cultural abierto al gran público. La gerencia del mismo recae desde su inauguración en Gabriel del Río, quien tan amablemente me acompañó por las diferentes estancias dedicando parte de su tiempo. Dispone de enormes salas donde desarrollar exposiciones culturales de vanguardia, intentando dar preferencia a las jóvenes promesas, y también eventos. Madrid Destino es la empresa que gestiona todos estos espacios culturales del Ayuntamiento. Aunque ya celebraron el centenario en octubre con diversos espectáculos, como una "gran verbena" popular con diferentes estilos de música que se podían escuchar a comienzos del s XX. Podemos decir que Madrid tiene en este punto otro foco de cultura viva y cercana a los ciudadanos. Hoy me perdonareis que me alargue, pero estamos en el año del centenario de este Palacio de Cibeles y la ocasión lo requiere. 

Cruce de pasarelas y cubiertas, a partir de las pasarelas, se exagera la decoración
plateresca (SIEMA Matritensis)

Plano de la planta segunda, donde se aprecia también la separación del edificio de la parte trasera,
tras el Pasaje de Alarcón y los diferentes patios. La parte derecha estaba dedicada al servicio de correos, todavía hoy se mantiene una sucursal. Se puede apreciar claramente el patio de coches, donde entraban los furgones de correos a descargar y en el otro patio cubierto organizaban ese material ( Foto COAM)

Vidriera que cubre uno de los patios del edificio central
(SIEMA Matritensis)

Vitrina con un manipulador y receptor morse que recuerda los inicios 
de este Palacio de Cibeles (SIEMA Matritensis)

Detalle de la decoración de esa vidriera desde una de las 
galerías superiores (SIEMA Matritensis)

Galerías abiertas de la cuarta planta (SIEMA Matritensis)

Detalle del fuste y capitel de las coloristas columnas de esta
planta (SIEMA Matritensis)


Coloristas salas de estar en diferentes plantas (SIEMA Matritensis)

El gerente del Palacio de Cibeles de Madrid,  Gabriel del Río, a quien le estamos muy 
agradecidos de toda su labor en estos años
(SIEMA Matritensis)

Sucesión matemática de las perspectivas de diferentes espacios y
su decoración modernista en la parte superior (SIEMA Matritensis)

Decoración de las cubiertas de los espacios laterales de la cuarta planta. La misma idea decorativa que se repite en todo el palacio, dando sensación de unidad (SIEMA Matritensis)

También tenemos que destacar el restaurante y terraza de la sexta planta. Está gestionado por el grupo Adolfo, de Toledo, desde sus inicios. Así que encontramos gastronomía de calidad en sus carnes, pescados o verduras, así como variedad y buen trato.  Muy destacable el mirador de la octava planta, llamado Mirador Madrid, a 70 ms de altura. Desde él se ven los palacios que dan a la plaza de Cibeles, parte de Alcalá y Gran Vía y parte del barrio de Salamanca. Impresionante sensación el ver el trabajo escultórico del Palacio de Cibeles de cerca desde aquí. Tantas cosas que contar no nos caben en una entrada. Para estar informados meteros en www.centrocentro.org.

Terraza mirador, donde se ven de cerca los remates escultóricos de las torres, la escultura con atlantes sujetando la gran bola del mundo y todos los demás símbolos (CentroCentro)

Vamos a descubriros ahora los edificios que dan al pasaje de Alarcón, hoy galería de cristal o galería cubierta por unas bóvedas de moderno diseño alemán. En la parte del patio de coches que comentábamos antes, se pasaría al patio cubierto por Antonio Palacios, llamado entonces "Patio de batallas" por todo le lío que había para organizar las sacas de correos por los funcionarios en ese punto. Ese nombre le va muy bien hoy en día, cuando se utiliza como Salón de Plenos. Mantiene el reloj de principios del s XX. Los pasillos y galerías laterales que antiguamente eran abiertos, ahora se han cerrado y solo dejan una zona de pasillo para invitados a los plenos. Todo recubierto de material para aislar la sala de ruido.

Reloj original del antiguo"patio de batallas"de correos 
(SIEMA Matritensis)

Vista desde las galerías superiores del salón de plenos
(SIEMA Matritensis)

Patio de batallas de correos con sus cubiertas y galerías laterales, de terminación en arcos 
la superior (SIEMA Matritensis)

La galería de cristal del Pasaje de Alarcón  permite la realización de numerosos eventos, además cuenta con suelo radiante. Hemos podido asistir a diversas ferias, la pista de patinaje sobre hielo y al cine de verano. Pero hay otras muchas actividades. Actualmente al Palacio de Correos, Telégrafos y Comunicaciones que diseñó Antonio Palacios, se le conoce como Palacio de Cibeles, por la cercanía a esta Diosa protectora de Madrid. ¡Un gran palacio para una gran ciudad!. Como siempre sólo recordar que se puede utilizar el material de este blog, siempre indicando su procedencia. Además podéis seguirnos en Twitter @siemamadencanto; Instagram siemamadencanto (creada hace poco), facebook Siema Matritensis o web www.siema, es, en agenda, donde solemos poner las visitas libres o que no son de empresa o grupos privados. Con estas imágenes de la galería de cristal nos despedimos.

Maribel Piqueras


Edificios del Pasaje de Alarcón, donde se ven los dos pisos que se añadieron 
posteriormente al original de Antonio Palacios y las cubiertas de cristal que se realizaron por una 
empresa alemana en el 2009 (SIEMA Matritensis)

Entrada por la calle Montalban
(SIEMA Matritensis)

Diferente decoración que realizó Palacios para cada uno de 
los pisos: finas columnas de hierro modernistas en los grandes ventanales de abajo; después pilares con terminación de frontón clásico y remate final de pequeños pilares pareados (SIEMA Matritensis)





domingo, 24 de noviembre de 2019

Monasterio de las Descalzas Reales: historia, patrimonio y curiosidades

Los orígenes del famoso convento de las Descalzas Reales de Madrid se remontan a la época de Carlos V. Ya que era la casa-palacio de su tesorero, Alonso Gutierrez, y estaba situada en las afueras del Madrid de aquel entonces, en el arrabal de San Martín. A este lugar se trasladó la emperatriz Isabel de Portugal, buscando un sitio más fresco y acogedor que el Alcázar, para dar a luz a la princesa Juana en 1535. Dispuso se unas habitaciones que daban a los jardines situados en el ala norte del palacio. La princesa Juana de Austria con los años será la fundadora del convento. Era la hermana de Felipe II. Considerada como mujer piadosa, enérgica, inteligente y gran amante del arte. En política seguía los mandatos de su padre y hermano. Con 17 años se había casado con el heredero de Portugal, el príncipe D. Juan Manuel, quedando viuda al año y medio de la boda, y con un hijo, el futuro rey Sebastián de Portugal. Al poco tiempo volvió a España para ejercer de regente en ausencia de su padre y de su hermano, dejando a su hijo en Portugal, hecho que le apenó enormemente. En cuanto los deberes políticos la dejan, al regreso de Felipe II a España y a la muerte del Emperador, decide traerse de Gandía a un grupo de franciscanas descalzas, encomendadas por Francisco de Borja. En esa primera comunidad que toma posesión del monasterio el 15 de agosto de 1559 estaba sor Juana de la Cruz, hermana de San Francisco de Borja, que fue la primera abadesa de las Descalzas. Al convento se le dió el nombre de Nuestra Señora de la Consolación, pero el pueblo lo llamaba "descalzas reales" por la procedencia de sus novicias y monjas. Todavía se contempla en una vitrina la talla original de la Virgen que trajeron de Gandía, la Virgen de Puig, en madera de boj del s.XV.


Fachada de las Descalzas Reales a la plaza del mismo nombre
(SIEMA Matritensis)

Virgen de Puig, traía por las primeras monjas
(Patrimonio Nacional)

Plano de Texeira donde se ve el monasterio de las Descalzas en el sXVII, con los diferentes patios, jardines y edificios que integraban el gran conjunto 


Todavía hoy en día se pueden observar algunas partes del primitivo palacio del tesorero: la estructura de las escaleras de entrada, el patio, la "portería reglar" y algunos salones, como el llamado de Reyes. Durante el reinado de Felipe II se llevaron a cabo grandes reformas por sus arquitectos Antonio Sillero y Juan Bautista de Toledo, entre 1559 y 1564. Como la fachada, de gran sencillez y elegancia, que muestra trazas del mudejar toledano. Sobresale en ella la puerta adintelada de granito, con columnas, arco de medio punto y el escudo de la fundadora. Por este zaguán entraban los carruajes y, a la derecha estaría la portería reglar de entrada al convento. Este conjunto de las Descalzas tiene la importancia de ser uno de los pocos ejemplos de arquitectura renacentista que se puede ver en Madrid. El convento era el lugar de residencia de las reinas de la dinastía Austria en temporadas, como si fuera una prolongación del Alcázar. También acogía a los hijos de reyes en ausencia de sus padres, como las princesas Isabel Clara Eugenia y Micaela, las hijas de Felipe II, que también se alojaron aquí de pequeñas y están retratadas en las salas de abajo. Por eso la existencia de una capilla de niñas, como una casita de muñecas, con objetos de plata en miniatura para que las infantitas o niñas se encargaran de ella. Al ser las novicias de sangre real o nobles ingresaban en el convento con dotes de enorme riqueza. Cada una solía tener a su cargo una capilla. Algunas de las residentes ilustres, además de Juana y las hijas de Felipe II que pasaban temporadas de pequeñas, eran la Emperatriz María de Austria (tras enviudar del Emperador Maximiliano residió en el convento, sin profesar como religiosa, hasta su muerte en 1603), y su hija,  la archiduquesa Margarita que sí que fue monja. Ambas están enterradas en el coro alto, en tumbas de mármol y bronce realizadas por Crescensi, el mismo que realizó el panteón de reyes de El Escorial en el s.XVII. Muy importante para la decoración del convento fue el mecenazgo de sor Ana Dorotea, hija natural del Emperador Rodolfo. También residieron aquí las hijas naturales del cardenal infante D. Fernando, o la de D. Juan José de Austria. Recalaron entre sus muros la reina Margarita, esposa de Felipe III, Sor María de Agreda (monja consejera de Felipe IV) y muchísimas más. También fue residencia temporal de Sta. Teresa de Jesús, en 1569, cuando iba hacia la fundación de Pastrana, y pasó una semana en las Descalzas, viéndose con Juana de Austria y con la otra Juana, hermana de San Francisco de Borja. No hay que olvidarnos tampoco de los capellanes que residían aquí, en casas separadas, como el capellán personal que estaba a cargo de la Emperatríz María, el famoso Tomás Luís de Victoria (desde 1586 hasta 1611, año en que falleció dentro de estos muros). Compuso aquí importantes obras musicales, piezas maravillosas y muy avanzadas para la época. La verdad es que hasta el s.XIX el monasterio contaba con una extensión mucho mayor. La planta es laberíntica, debido a que los Austrias aprovechaban todos los elementos y edificios anteriores. No sólo era convento, sino palacio o residencia de reyes, residencia para niñas, iglesia, tahona y casa de misericordia.

Todas las paredes del claustro aparecen profusamente decoradas con capillas, lienzos o esculturas, casi todas pertenecen al barroco. Aquí vemos la capilla de las niñas, justo a la derecha de la imagen, para uso y cuidado de las infantas y, junto a ella, la escultura del Ángel de la guarda realizada por la Roldana (Patrimonio Nacional)

Más al detalle esa capilla de las niñas, que es como una casita de muñecas, puesta a su altura y con objetos de miniatura (Patrimonio Nacional)

Las Infantas Isabel Clara Eugenia y Catalina Micaela, hijas de Felipe II, que pasaron temporadas en el convento. Aparecen retratadas por Alonso Sánchez Coello con la imagen del antiguo Alcázar Austria al fondo (Patrimonio Nacional)

Retrato de la Emperatriz María de Austria, tocada de viuda y con la corona imperial a la derecha. Podemos contemplar una copia de esa corona en la sala de Reyes de la parte de abajo. María residió en las Descalzas desde 1581 hasta su muerte en 1603 (Patrimonio Nacional)

Retrato fúnebre de Margarita de Austria, toda cubierta de flores como era costumbre. Está enterrada en el coro alto, bajo el túmulo de su madre (Patrimonio Nacional)

La visitas suelen esperar en el gran zaguán que pertenecía al viejo palacio del tesorero, utilizado para la entrada de carruajes. De él salen dos puertas. Una iba al palacio antiguo y otra al convento. Esta última es la llamada "portería reglar" con tallas originales de estilo plateresco. De sus paredes cuelgan lienzos de Bartolomé Román representando a los arcángeles. Al abrirnos el gran portón entramos a formar parte de siglos de historia, de un mundo único de arte y espiritualidad en la época de los Habsburgo. Recorremos el claustro procesional de clausura, que presenta altares en sus cuatro ángulos y grandes cuadros. Lo mandó cerrar el rey Carlos III, realizándolo Sabatini en 1773. La escalera es la misma que accedía al palacio del tesorero. Conserva la estructura original, con sus balaustradas de mármol con leones, sus arcos rebajados y peldaños. Pero la decoración pictórica es del s. XVII y en ella intervienen numerosos artistas. Podríamos distinguir tres etapas en su realización: la más antigua es la esquina situada abajo a la izquierda, representando a San Juan Bautista y la Aparición de Jesús a María Magdalena. Luego se decoraron los muros laterales, donde intervienen artistas como Dónoso Cortes o Pereda. En ellos destaca un gran Calvario donde los ángeles portan los instrumentos de la Pasión y recogen la sangre de Cristo. También hay una especie de balcón real fingido, donde el rey Felipe IV nos contempla en compañía de su segunda mujer, Mariana de Austria y dos de los primeros hijos habidos con ella: Felipe Próspero, que murió con dos añitos, y Margarita de Austria, la famosa Menina representada por Velázquez. Es en tiempos de este rey cuando se hizo el mayor trabajo de decoración, que se lo debemos al mecenazgo de Sor Ana Dorotea, por eso se colocó la imagen de la santa que le da el nombre en un medallón en la escalera. Por último, se decoraría la bóveda, con artistas que siguieron la escuela de fresquistas creada por Mitelli y Colonna, al más puro estilo de arquitecturas y esculturas fingidas del Barroco: medallones sostenidos por "putti", balaustradas, columnas o entablamentos. Además del rompimiento de gloria. Todo el programa decorativo ya estaba terminado en 1684.

Lienzo del arcángel Rafael, de Bartolomé Román, que cuelga de 
la pared de la portería reglar (Patrimonio Nacional)


Vista general de la escalera (Patrimonio Nacional)

Balcón real, donde parte de la familia de Felipe IV se asoma entre arcángeles
(Patrimonio Nacional)

Calvario visto desde las balaustradas de la escalera original del palacete del tesorero
(Patrimonio Nacional)

Al recorrer los claustros se pueden observar todavía las finas columnas platerescas y arcadas de los mismos, que se corresponden con la época original del palacio del tesorero. Como nos alargaríamos mucho en este blog describiendo cada una de las capillas, todas con sus propias características e individualidad, nos detendremos sólo en algunas de ellas. En el claustro alto se sitúan la del Cristo Yacente, con la imagen de Gaspar Becerra (s.XVI) tallada en madera policromada y que por un privilegio especial puede portar la Sagrada Forma en el costado en una procesión maravillosa que realizan las monjas el viernes santo. También la Capilla de S. José, donde la techumbre es la original y tiene el escudo de Alonso Gutierrez. Después vendrían la del Dulce Nombre de Jesús, la de San Miguel. En este claustro, en uno de sus ángulos, estuvo colgado el cuadro de la Anunciación de Fra Angélico, traído al convento por el Duque de Lerma y que hoy podemos ver en el Museo del Prado.

Cristo yacente de Gaspar Becerra, sXVI (Patrimonio Nacional)

El recorrido ahora nos mete en el Antecoro, a través de una gran puerta de tallas plateresca, y encontramos una gran sala donde encontramos  pequeñas capillas de la Virgen, una de ellas es la del Puig, ya comentada, y otra la de la Virgen de la Paz. También hay un gran cuadro de arcángeles. Pasamos al Coro alto donde destacan una serie de retratos y esculturas (como la magnífica Dolorosa de Pedro de Mena), así como las tumbas de la Emperatriz María y su hija Margarita. Salimos y continuamos por las diferentes capillas del claustro alto: la de la Inmaculada, el altarcito de niñas, la de Nra Señora de Guadalupe, que la fundó sor Ana Dorotea en 1653. Esta capilla está muy decorada, con abundante pan de oro y rematada por el águila imperial. La imagen es de plomo y las gradas del altar y las paredes están decoradas con espejos pintados con escenas de mujeres fuertes de la Biblia. Presenta también una reja de estilo barroco. Siguen las capillas del Ecce Homo, del Angel de la Guarda y de la Virgen de Monteagudo.


Capilla de Sor Ana Dorotea, con la Virgen de Guadalupe, profusamente decorada
(Patrimonio Nacional)

El conocido hoy como Salón de Tapices es un amplio espacio que, hasta 1960, se usaba como dormitorio de las monjas, en celdas muy pequeñas y austeras. Hoy cuelgan del techo algunos tapices de la serie que se hizo sobre cartones de Rubens dedicados a la Eucaristía. Los regaló al conventó, en 1627, Isabel Clara Eugenia, la hija de Felipe II que había pasado aquí parte de su infancia y que era gobernadora de los Países Bajos. Pidió un tema que combatiera las ideas de los protestantes tan contrarios a los sacramentos o a la presencia real de Cristo en la Eucaristía. Podemos encontrar un grupo con prefiguraciones de la Eucaristía, otro con carros triunfales, otro con la Eucaristía instituida y, por último, adoraciones de la Eucaristía. Para protegerlos se conservan a oscuras. También de las paredes cuelgan retratos de sor Margarita de joven y otro de anciana, así como  de Isabel Clara Eugenia. Desde este salón se accede a la Capilla de la Dormición, una de las tres grandes capillas dedicadas a la vida de la Virgen que se instalaron en el convento. Al fondo vemos la urna con el cuerpo dormido de la Virgen. En las paredes hornacinas con esculturas de los apóstoles y, el techo, un lienzo de Lucas Jordán representa la Asunción de la Virgen. 

Detalle de uno de los tapices representando la recogida del maná
(Patrimonio Nacional)

Interior de la capilla de la Dormición (Patrimonio Nacional)

La llamada Casita de Nazaret no se suele enseñar al público. Es una curiosa capilla en forma de capilla de Nazaret con cubierta a dos aguas de madera. Está dedicada a la Anunciación, primera etapa en el ciclo mariano. De las mismas dimensiones que la conservada en Loreto (Italia). En el exterior aparecen una serie de santos en grisalla que hacen mención a los de la orden franciscana, ya que se trata este de un convento de clarisas. Destacan también un cuadro de la Anunciación de Carducho.

Vista de la Casita de Nazaret, con el cuadro de la Anunciación al fondo
(Patrimonio Nacional)

Entre estos vericuetos y pasadizos del convento hay también otra curiosa capilla, la del Milagro. La mandó construir D. Juan José de Austria como regalo a una hija natural que residía como monja en el convento. Consta de dos partes: una pequeña antecapilla completamente decorada y la Capilla llamada del Milagro. Es la última de las grandes capillas marianas, dedicada al Nacimiento de Jesús. De planta cuadrada, pero se pasa a la forma circular de la bóveda por medio del sistema de trompas. Francisco Rizzi es el autor de los frescos con el tema de la coronación de la Virgen situados en la parte superior y en las pechinas colocó diferentes santos que tenían que ver con la orden clarisa o franciscana, como San Francisco de Asís, San Antonio de Padua o Sta. Clara. La decoración pictórica imita y juega con las perspectivas arquitectónicas. En cuanto a los ventanales de arriba, el de la derecha es auténtico, y en el de la izquierda encontramos la simulación de Carlos II y Juan José de Austria que se asoman a la capilla.

Vista lateral de la capilla del Milagro (Patrimonio Nacional)

Cúpula de la capilla del Milagro y ventana fingida donde aparecen Juan José de Austria y su hermano, el rey Carlos II. Recordamos que está capilla la encargó Juan José de Austria para su hija Margarita, que profesó como monja en las Descalzas (Patrimonio Nacional)

Las salas de la parte de abajo se utilizan hoy en día como salas museo. Aunque en las últimas visitas guiadas por SIEMA Matritensis este año las tenían cerradas al público por reforma. Se empezaba el recorrido por la sala capitular, donde se hacían las reuniones para los capítulos de la orden, se ha convertido en un museo de escultura del s XVII (con obras de Mena, Pereira o Gregorio Fernández ). En el siglo XVIII decoraron las paredes con la vida de San Francisco. En la parte de abajo estaría situado el cuarto llamado Candilón, que era el usado para calentarse en invierno y que también contiene una estructura rectangular donde velar a las monjas que fallecían. De sus paredes cuelgan ahora retratos de la realeza, especialmente niños. Como los maravillosos niños Diego y Felipe por Sánchez Coello o los de Isabel Clara Eugenia y su hermana Micaela, del mismo pintor. En el Salón de Reyes todavía se conserva la antigua yesería mudejar del palacio, así como la escalera de caracol que comunica con el coro alto. En realidad en todo el convento hay numerosas puertas y pasadizos que comunican las diferentes estancias. Aquí nos muestran las coronas de las reinas y Emperatriz, copia de las originales. De sus paredes suelen colgar importantes retratos de la familia Austria. Como, por ejemplo, D.Sebastián de Portugal de Morales, el archiduque Alberto de Pourbus, el cardenal Infante D Fernando a caballo. Muchos son copias de otros como Van Dyck. Aunque toda esta decoración se está reorganizando ahora, por el Museo de las Colecciones Reales, entre otras cosas, y habrá que realizar un nuevo catálogo.

Salón de Reyes donde se aprecia la escalera de caracol que comunica con el claustro alto y el friso de yeserías del palacete original del tesorero (Patrimonio Nacional)

Detalle de un ángulo de ese salón de Reyes con toda las colecciones de arte que cuelgan de sus paredes (Patrimonio Nacional)

Preciosa Dolorosa de Mena (Patrimonio Nacional)

Tras el ábside de la iglesia se localiza la famosa sala Relicario, donde se atesoran muchas reliquias, importantes también por las esculturas o cofres que las guardan. Desde fines del sXVI en adelante. Muy curioso ver relicarios realizados por los propios emperadores Maximiliano o Matias, que trabajaban la orfebrería como hobby. Después, dos salas museo nos conducen por las obras pictóricas más importantes que guarda el monasterio. La primera es sobre pintura flamenca ( "San Lucas" de Van der Weyden, "Adoración de los magos" de Brueghel el Viejo, "La Virgen del papagayo" de Isembrandt y que Juana de Austria llevaba como oratorio portátil en sus viajes). En la segunda sala museo se reune la pintura española e italiana (autores como Zurbarán, Tiziano, Morales o Lucas Jordán).

Sala relicario (Patrimonio Nacional)

Monumento funerario de Pompeo Leoni a Juana de Austria, como 
princesa de Portugal (Patrimonio Nacional)

Fachada de la Iglesia de las Descalzas (SIEMA Matritensis)

Altar y retablo mayor de la iglesia de las Descalzas Reales
(Patrimonio Nacional)

La Iglesia de las Descalzas Reales se construyó en tiempos de Felipe II por su arquitecto Bautista de Toledo. Presenta la característica fachada Austria, sobria, vertical de tres cuerpos, rematada con  frontón triangular, al que se añade la bola y cruz. Es de planta de cruz latina, con una sola nave y cubiertas abovedadas. Debido a varios incendios ocurridos durante los siglos XVIII y XIX sufrió varias remodelaciones. Diego de Villanueva le dió un aire más neoclásico y la reformó tras el incendio de 1755. Se terminó perdiendo el retablo original de madera realizado por Gaspar Becerra. El retablo mayor actual, en mármoles y bronces dorados, se labró en Italia por encargo de Felipe V y procede del noviciado de los jesuitas. Durante el sXIX se añadieron en el Noviciado las escenas laterales en recuadros y en las Descalzas se colocó tras el incendio de 1872.  En un lateral de la iglesia, donde la tradición dice que es el punto exacto donde nació la princesa Juana, Giacome Trezzo realizó en 1574, al año de fallecer Juana, una pequeña cámara toda decorada de mármol, donde se sitúa el monumento funerario de Juana de Austria esculpido por Pompeo Leoni y que recuerda a los de su padre y hermano de el Escorial.

No quiero terminar sin hacer un alto en el camino en un negocio con mucho encanto situado justo en frente. También recordando que podéis seguirnos en Twitter @siemamadencanto, Facebook Siema Matritensis, Instagram (más reciente) siemamadencanto o agenda en web www.siema.es. Sólo publicitamos las visitas libres o de acceso individual, porque la mayoría de las veces son grupos cerrados, privados o empresas. Si estuvierais interesados en recibir nuestro mail de visitas guiadas mensuales no tenéis más que decirlo a info@siema.es. Bueno, pues esa sorpresa se llama Chocolateria 1902 ( www.chocolateria1902.com), situada en la c/ San Martín nº 2. Más de cien años de tradición chocolatera y churrera les avalan, desde que empezaron el negocio en la calle Ave María con D. Florencio. Ahora la gestiona la 5ª generación, J Gabriel. Hacen unos churros que saben muy bien y, además, no tienen nada de grasa. El chocolate lo han mejorado con una mezcla de tres tipos de chocolates de calidad procedentes de América del Sur. Se pueden también adquirir productos tradicionales como pestiños o las tan cotizadas floretas. Además, piensan en todo tipo de público, con lo cual hay productos sin lactosa y sin gluten. ¡Qué más podemos pedir para saborear unos buenos churros con chocolate!

Maribel Piqueras 

Chocolatería con el logotipo al fondo (SIEMA Matritensis)

Ricos churros (SIEMA Matritensis)

Flores (Chocolateria 1902)